noviembre 24, 2011

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Julieta Granada se convirtió en una de las mejores golfistas paraguayas en los últimos tiempos ganando incluso un Mundial de Golf Femenino. En la actualidad recorre el mundo jugando el deporte que la apasiona, sin dudas una privilegiada, pero las cosas no siempre han sido así. Pase y conozcala.

Julieta Granada, golfista paraguaya.

Quiero plantear esta entrega , pero con un acuerdo previo de partes, entre usted y yo. ¿Cuántas horas de toda su vida ha dedicado a ver una jornada entera de golf?. Sea sincero.

Le apuesto lo que quiera que el 90% de los paraguayos han visto no más de una hora, sumando todos los resúmenes de 30 segundos que ha mostrado la TV paraguaya a lo largo de los años y sus recuerdos son: Tiger Woods, Carlos Franco y Julieta Granada.

Claro, los más interesados y conocedores sabrán de la actualidad de Celeste Troche, Fabrizio Zanotti, Marco Ruiz, Ramón Franco, Raúl Fretes, Pedro Martínez, Juan Carlos Fortlage (h), Héctor Céspedes y muchos más.

Bueno, el chiste es el siguiente, si escuchó hablar de ellos, sabe lo difícil que es hacerse camino en el golf profesional desde el Paraguay, si no los conoce, trataremos de explicárselo. Pero de una manera más bien práctica. Hoy les contaré la historia de Julieta Granada.

Julieta nació en el nuestra capital hace prácticamente 25 años y lo digo de esta manera porque cumple años en una semana y es hasta ahora una de las golfistas más importantes que ha surgido del Paraguay, si bien se formó a nivel profesional en Estados Unidos.

Cuando Granada tenía 14 años, obtuvo una beca de estudios en el país de América del Norte, específicamente en una Academia de Golf, llamada IMG Academy, donde se especializó a más de terminar sus estudios en la preparatoria The Pendleton School. Para entonces su nombre ya era mencionado en la elite del golf norteamericano.

Ahora explico la razón: En el 2004, Julieta consigue la residencia en Estados Unidos y pasa a formar parte de la prestigiosa American Junior Golf Association, asociación que vendría a ser el paso previo para la profesionalización en las Ligas mayores del golf femenino.

Ese mismo año gana el campeonato juvenil femenino de los Estados Unidos y da el salto a la Ladies Professional Golf Association, más conocida por sus siglas LPGA. Sin dudas, la elite del golf femenino mundial, solo para las que son verdaderamente buenas, ya que si una jugadora “baja de nivel” sale de la lista y puede volver cuando recupere un nivel altamente competitivo.

En el 2005 Julieta Granada gana el YMCA Futures Classic, dando aviso de su capacidad como golfista, pero un año después confirmó su performance ganado el LPGA Playoffs at The ADT, un hito histórico para nuestra compatriota y para la misma LPGA, pues fue la primera vez que se pagaba un millón de dólares a la ganadora del torneo, que justamente fue Julieta.

“No puedo creer que he ganado US$1 millón en un día”, expresó Granada a la BBC de Londres en ese momento, al completar su victoria en el torneo que reunió a las mejores jugadoras del 2006 y que por primera vez se disputó con el sistema de eliminatorias.

“Esta es la mejor manera de finalizar un fantástico primer año en el circuito profesional”, admitió la joven golfista paraguaya. El segundo puesto de la mexicana Ochoa (una de las mejores del mundo), que por ese entonces era la número uno del mundo, tanto en el ranking como en la lista de ganancias.

“Sabía que Lorena y Karrie (Webb, tercera) se estaban acercando y la verdad que ha sido uno de los días más nerviosos, pero ahora puedo estar aliviada y esperar un buen fin de año”, había concluído Granada, quien finalizó ese año como la segunda mejor debutante en 2006 detrás de la coreana Seon Hwa Lee.

Pero este no sería su techo, en el 2007 junto a otra fantástica golfista paraguaya, Celeste Troche, ganan el mundial juvenil de golf femenino para nuestro país con 207 golpes, nueve bajo par, siendo aclamadas por todo los amantes del deporte en nuestro país, algo realmente difícil de lograr.

El premio económico (50.000 Usd) que representó esa copa quedó a un lado, era la primera vez que Paraguay estaba en boca de todo el mundo a nivel de golf femenino.

A continuación destaco una breve entrevista que brindó Granada a la lpga.com:

Periodista: Era una niña, a los 14 años llegó a USA para jugar al golf y estudiar en la escuela, ¿como le fue?

Julieta Granada: Yo hablaba inglés, pero solo lo básico, recuerdo que mi primer día en la escuela fue horrible, pero fue una buena decisión venir aquí, pero yo estaba tranquila desde el principio. Mi madre me acompañó, ella siempre me ayudó a estudiar. En ese momento, me hubiese justado ver televisión y tratar de entender todo lo que se decía en ingles. Recuerdo que no veíamos programas en español para tratar de aprender lo más rápido posible.

P: Al parecer su carrera en el golf, ha sido fruto del esfuerzo familiar

JG: Sí, claro. Soy hija única y mis padres han puesto tiempo y energía en ayudarme a mejorar en cada nivel. Ellos querían que yo tuviera oportunidades. Esto es definitivamente un triunfo de la familia.

P: ¿Qué le hizo tan decidida?

JG: Me encanta ganar. Yo me convertí en profesional a los 18 años (en el caso de 2005 Duramed FUTURES Tour en Ann Arbor, Michigan) porque pensé que estaba lista. Acabando en segundo lugar esta semana en mi primer torneo como profesional me dio mucha confianza que yo había tomado la decisión correcta. Tuve que mantener un ritmo y tener mucha paciencia. Creo que eso es lo que he aprendido en la (Duramed) Futures Tour, eso resultó muy bien.

P: ¿Qué ha aprendido de jugadoras como Lorena Ochoa, Karrie Webb y Annika Sorenstam?

JG: He tenido la oportunidad de jugar con Lorena tres veces y dos veces con Karrie. Todas ellas son tan pacientes, tan profesionales y que pueden hacer algunos putts. Después de jugar con ellas, yo sé lo que tengo que mejorar.

P: ¿Qué tipo de interés tuvieron los medios de comunicación en el Paraguay tras ese torneo que ganó usted en el 2006?

JG: Yo estaba muy sorprendida. El país entero celebra mi victoria y he hecho unas 20 entrevistas de radio y el periódico del día siguiente. Mi país está muy contento y de apoyo. Espero que esto les de algo para sentirse satisfechos. Hay más torneos disponibles y las escuelas son de mente más abierta sobre el golf.

Actualidad

Julieta regresó a Orlando, Estados Unidos tras participar del Mizzuno Classic en Japón, donde terminó en el puesto 46, con tres golpes bajo el par. Pero uno debe urgar mucho para saber en la vida de Granada, solo falta leer su perfir de Twitter, donde reza: “Juego golf en la LPGA (Ladies Professional Golf Association)y LET (Ladies European Tour), toda la actualidad de golf mientras viajas por el mundo. Orgullosa de ser de Paraguay, gran fan de los Miami Heat”.

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