agosto 30, 2012

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Entrevista a Jack Warfield presidente del Tour ante el arranque la proxima semana de 3 al 8 de Septiembre.

Por Gaspar Silveira Malaver www.yucatan.com.mx

Jack Warfield, el presidente de PGA Latinoamerica, considera que el golf dio un gran paso en Mérida con la llegada de la gira que comienza este fin de semana en el Yucatan Country Club. Lo importante, afirma, es comenzar a caminar. Lo que sigue ahora es consolidar la marcha.

¿Por qué Mérida? ¿Por qué el Yucatán Country Club?

Para nosotros es un gran logro venir aquí a Mérida, por todo lo que gira alrededor, no sólo por el golf. El Country tiene todo lo que los mejores clubes tienen. Iniciar la Gira PGA Latinoamérica en esta región es algo muy importante para nuestra organización.

¿Cuál es el impacto que puede haber tras el Mundo Maya Open en Mérida?

Yo creo que el impacto puede verse en unos cinco años, cuando los chicos que ahora verán este torneo puedan tener la oportunidad de jugar en esta gira. Ya entonces ellos tendrían una oportunidad de poder jugar.

¿Se podría hablar del tiempo en que Mérida, el Country Club, podría tener la sede de un torneo o una etapa de algún evento de mayor nivel?

Para nosotros lo importante ahora es que este tour sea más sólido, que adquiera fuerza, que esta primera etapa comience bien y que tenga la fortaleza para continuar. Si en un futuro los torneos o etapas de PGA van a alguna región cercana, a México, entonces sería una importante posibilidad, pero en lo que realmente estamos concentrados ahora es en que este Mundo Maya Open salga fuerte y que toda la región se beneficie con esto.

¿La PGA Latinomérica tiene conocimiento de los avances que ha tenido el golf mexicano en los últimos años, especialmente en lo que se refiere a los semilleros y el trabajo de los jóvenes?

Es muy importante para la PGA, especialmente para Latinoamérica, que existan estos programas. La llegada de PGA Latinoamérica va a ser muy importante para los golfistas de Mérida, especialmente para los infantiles y juveniles que verán a elementos de mucha calidad.

Lorena Ochoa, Angel Cabrera, Camilo Villegas… ¿Cuál es la importancia del golf latinoamericano en la elite de la PGA?

Son muy importantes esos jugadores que mencionas, el que hayan llegado a las grandes ligas, a la elite del golf, a los torneos importantes, sobre todo con el poco acceso que había antes. Ceremos que con esta gira existan más jugadores de este nivel, como Andrés Romero, Jonathan Vegas… Todos esos jugadores que rompieron y llegaron al tour grande. Siempre hay que estar preparados para las mejores oportunidades.

¿Quiénes son los jugadores a vencer en esta primera etapa de la Gira PGA Latinoamérica?

En lo particular, considero a Joaquín Estevez, el que más dinero ganó en la gira sudamericana. Igual me viene a la cabeza Byron Smith, quien es un gran jugador. Hay mucho talento, jugadores que darán pelea. México tiene elementos que pueden sumarse, hay golfistas muy interesantes, como “Camarón” Rodríguez, Mauricio Azcué.

¿Qué puede espera la gente que verá como aficionada a jugadores de elite por primera vez?

Mucha calidad, hay jugadores jóvenes muy fuertes. Unos se abren paso, otros están consolidados. Se puede ver un muy buen torneo. Vale la pena venir.

¿En qué estado encuentra en estos momentos al Yucatán Country Club?

Vemos que estan haciendo un gran trabajo. No tengo duda de que el esfuerzo sera recompensado. Para nosotros en PGA es grandioso organizar un torneo en el Country Club. Desde que bajé del avión pude imaginar que este torneo será un éxito, y ya estando en el Country Club veo que la idea que tengo no está equivocada. El campo El Jaguar se encuentra en un estado formidable. Para mí es uno de los mejores del mundo, no sólo de México.

¿Es la primera vez que está en el Country Club?

No, he venido otras tres veces, y cada vez me sorprende más. Han hecho un gran trabajo. Mira el campo… Es una maravilla esta visión que tenemos desde aquí (en la terraza del lobby que da al green). Me gusta mucho.

En el tema internacional, ¿el regreso de Tiger Woods a los primeros planos ha sido positivo?

Tiger está jugando muy bien. Eso es importante para el circuito y para nuestro deporte en general.

Y Phil Mickelson ya es golfista y beisbolista, pues “Lefty” acaba de unirse al grupo que compraría a los Padres de San Diego…

Sí, supe eso. Es un buen hombre Phil. Podría ser tan buen “leftty batter” (bateador zurdo) como es actualmente un gran golfista.

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