octubre 19, 2015

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El argentino de 23 años de edad ganó en su primer torneo como miembro del PGA Tour, al vencer en desempate el estadounidense Kevin Na para llevarse el título del Frys.com Open.

Tomado de ESPN.com

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Emiliano Grillo: Steve Dykes/Getty Images

 NAPA, CA.- Después de su histórico triunfo en el Frys.com Open, Emiliano Grillo admitió que el putt de Puerto Rico le había venido a la memoria. “La diferencia es que a este le pegué bien”, dijo. “No sé por qué no entró”.

No entró, al igual que en el Puerto Rico Open de marzo, y parecía que el argentino dejaba pasar impensablemente, en menos de un año, su segunda oportunidad de ganar en el PGA Tour.

En el siguiente hoyo del desempate, sin embargo, Grillo se alzó como ganador indiscutido, con un majestuoso birdie que dejó sin chances a su contrincante, el estadounidense Kevin Na.

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Emiliano Grillo celebra al embocar el putt final: Cliff Hawkins/Getty Images

Grillo y Na habían empatado el primer puesto luego de 72 hoyos, con 15 golpes bajo el par, y en el primer hoy de playoff Grillo tuvo un putt muy accesible para llevarse la victoria.

Lo falló, y ambos jugadores volvieron al tee de salida del par 5 del hoyo 18.

El golpe de driver de Grillo terminó en el cross bunker, y el de Na en el medio del fairway, pero el estadounidense volvió a usar el driver desde allí y pegó un gancho que terminó con mal ángulo hacia el green.

Antes, Grillo había ejecutado un tercer tiro estupendo, luego de sacarla del bunker y dejarla a poco menos de 140 yardas. Una línea muy agresiva le dejó a Grillo otra buena posibilidad de birdie, que esta vez el chaqueño no desperdiciaría.

Na se pasó del green con el tercero, se pasó del hoyo con el cuarto y falló el quinto, así que Grillo tenía dos putts para ganar.

No hicieron falta. Embocó el primero para anotar cuatro golpes, abrazarse con su caddie y recibir la ducha de champagne de un grupo de compatriotas encabezado por Fabián Gómez, quien empató la posición N° 17 en este torneo.

“Pienso en el Masters y no puedo creerlo”, declaró Grillo, en alusión a uno de los privilegios que le otorga este triunfo, además de asegurarle la tarjeta del PGA Tour por dos temporadas completas y reportarle 1,08 millones de dólares como premio, junto con 500 puntos para la carrera por la FedEx Cup.

Fue la segunda victoria en apariciones consecutivas para Grillo, quien dos semanas atrás se había impuesto en el torneo final del Web.com Tour, el Web.com Tour Championship. “Es grandioso levantar dos trofeos en tres semanas”, declaró.

El chico de 23 años de edad, quien recibió felicitaciones de su compatriota Ángel Cabrera, dos veces campeón de Majors, y de sus amigos Jordan Spieth y Justin Thomas, entre otros, consiguió algo inédito para el golf latinoamericano: ganar en su debut como miembro del PGA Tour.

El antecedente más próximo de esta hazaña es el del estadounidense Russell Henley, quien también debutó con triunfo en el Sony Open de 2013.

Aunque ya había jugado antes torneos de esta gira, el Frys.com Open era el primero que Grillo disputaba con la tarjeta del PGA Tour en el bolsillo.

Ahora sólo cabe preguntarse cuántos triunfos más habrá en su carrera como miembro del circuito más importante del mundo.

Una carrera que arrancó de la mejor manera posible.