septiembre 13, 2018

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El colombiano firmó un 64 y se separó por un golpe del brasilero Rafa Becker, el español Mario Beltrán y el argentino Daniel Barbetti.

El venezolano Felipe Velázquez arrancó con mucha inconsistencia, firmando tarjeta con 74 impactos (+3) y arranca el torneo en el puesto 89 empatado.

Por Comunicación, PGATOURLA.COM

Echavarria-Brasil

Nicolás Echavarría (COL) Crédito: Enrique Berardi/PGA TOUR

SÃO PAULO, Brasil— El colombiano Nicolás Echavarría firmó este jueves un 7-bajo par 64 libre de bogeys para asegurarse el primer lugar del São Paulo Golf Club Championship, décimo evento de la temporada 2018 del PGA TOUR Latinoamérica y cuarta parada del Bupa Challenge.

El jugador de 24 años se separó al final de este jueves por un golpe del brasilero Rafa Becker, el español Mario Beltrán y el argentino Daniel Barbetti, quien firmó su tarjeta más baja en eventos del Tour. Con scores individuales de 5-bajo par 66, el inglés Brett Beazant (logró un cupo en la clasificación del lunes) y los estadounidenses Austin Smotherman y Michael McGowan compartieron el quinto lugar.

El top-10, el cual tuvo jugadores de siete países diferentes, lo cerraron con 4-bajo par 67 los estadounidenses Eric Steger y Tyson Alexander (actual No. 1 de la Orden de Mérito), el mexicano Isidro Benítez, el argentino Alejandro Tosti y el colombiano Marcelo Rozo.

“Fue un día muy bueno y siendo sincero no veía la hora de reiniciar la temporada. Me he sentido muy bien con mi juego pero a la vez he tratado de controlar la ansiedad que producen este tipo de situaciones”, aseguró Echavarría, quien salió a jugar la primera ronda en el primer grupo que salió por el tee del 10.

La presentación del colombiano empezó a tomar forma con birdies consecutivos en el 12 y 13. Para los segundos nueve hoyos, que para él fueron los de la ida del São Paulo Golf Club, aprovechó la poca brisa de la mañana para concretar cinco birdies más entre el hoyo 2 y 7, respectivamente.

“El birdie del 12 me ayudó a entrar en ritmo. El putter funcionó en los momentos indicados así que la verdad me voy contento. En el siete metí un putt de nueve metros bastante bueno y más sabiendo que el green estaba duro. No creo que vayamos a ver muchos birdies en ese hoyo esta semana”, dijo Echavarría, quien compartió la ronda con el actual No. 3 de la Orden de Mérito y ganador del Puerto Plata DR Open, Andrés Gallegos.

Durante la pausa de tres meses que tuvo el Tour, el graduado de Arkansas University aprovechó para jugar algunas paradas del Tour Profesional Colombiano. Su paso por Colombia le dejó dos títulos, uno en el Abierto del Club Campestre de Cali donde superó por dos golpes a los también miembros de PGA TOUR Latinoamérica, Marcelo Rozo y Ricardo Celia, y el otro en el Abierto del Club Campestre de Medellín donde ganó por seis golpes.

En su segunda temporada como miembro del Tour, Echavarría ocupa el puesto 23 de la Orden de Mérito. Solo falló el corte en el 59 Abierto Mexicano de Golf y destacó por ahora con dos top-10s en el Quito Open y en el Bupa Match Play. Su mejor actuación en estos dos años sigue siendo el segundo lugar que concretó en el Avianca Colombia Open 2017, evento que ganó el mexicano y miembro del PGA TOUR 2018-19, José de Jesús “El Camarón” Rodríguez.

El São Paulo Golf Club Championship también marca el reinicio de la segunda temporada del Bupa Challenge, una competencia que agrupa los eventos jugados en Guatemala, República Dominicana, Ecuador y Brasil. Al final de esta gira alterna, aquel jugador con mejor desempeño se llevará a casa un cheque por diez mil dólares.

 

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