marzo 10, 2019

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ORLANDO – Francesco Molinari dio otro gran momento en el green número 18 en Bay Hill, sin usar una camisa roja y sin dejar la bandera en la taza. Su putt de birdie de 45 pies culminó con un 64 bajo cero de cinco tiros detrás del domingo y ganó el Arnold Palmer Invitational presentado por Mastercard.  J. Vegas con un 4 bajo par se coloco en la posicion 23 subiendo 4 puntos en la clasificación FedEx.

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Francesco Molinari. Getty Images

Molinari observó cómo el pajarito besaba el alfiler y lo metía en la taza, y el italiano normalmente reservado levantó el puño y lo golpeó para celebrar, sabiendo que eso lo haría difícil de vencer.

Comenzó tan atrás que Molinari terminó casi dos horas antes de que terminara la ronda. Le dio una ventaja de dos tiros en 12-bajo 276, y nadie se acercó a dos tiros en el resto del camino.

“Para hacerlo aquí en la casa de Arnie, saber que mi esposa y mis hijos están mirando desde casa, es muy especial”, dijo Molinari.

Ganó por cuarta vez en los últimos nueve meses y en su primera apertura desde que firmó un nuevo contrato de equipo.

Tiger Woods, quien se perdió esta semana con dolor de cuello, ha dado tantos putts de birdie a lo largo del año el 18, generalmente para ganar y con Palmer en el lado del green esperando para felicitarlo. Molinari era más largo que cualquier cosa que Woods haya hecho, desde un ángulo ligeramente diferente. Pero él conocía la historia por tantos puntos destacados.

“Es un putt bastante icónico”, dijo. “Estoy bastante seguro de que soy el primer jugador en hacerlo con la bandera adentro, así que esa es la verdadera diferencia”.

Las nuevas Reglas de golf permiten que la bandera se deje en putts en el green, y la mayoría de los jugadores la dejan allí en putts largos.

“Obviamente, estás tratando de quedarte cerca del agujero y salió en una gran línea y tal vez un poco más firme de lo que quería, pero la línea fue perfecta e increíble al verla entrar”, dijo. “He visto tantos putts en la televisión así y hacerlo tú mismo es realmente increíble”.

Matthew Fitzpatrick logró solo dos birdies en su ronda de 1 bajo 71 e hizo un putt de 3 pies para terminar solo en segundo. Rory McIlroy comenzó la ronda final con un disparo por detrás y nunca consiguió nada. Tenía dos birdies, dos bogeys y un 72 para empatar por el sexto.

Tal vez fue justo que la jarra de clarete estuviera en Bay Hill, que formó parte de la Open Qualifying Series. Sung Kang también tuvo un gran putt en el hoyo 18, este de 12 pies por par que cosió el tercer y último puesto ofrecido para el Campeonato Abierto en Royal Portrush este verano.

Los otros dos puestos fueron para Sungjae Im, el surcoreano de 20 años que cerró con un 68 y empató en el tercer lugar; y el ganador del Honda Classic Keith Mitchell, quien logró ocho birdies en su ronda final de 66 para empatar por el sexto lugar.

Tommy Fleetwood, quien compartió la ventaja de 36 hoyos en Bay Hill, se recuperó de un 76 que lo sacó de la contienda al cerrar con un 68 para unirse a Im en 9-under 279 junto con Rafa Cabrera Bello (69).

“Solo estaba tratando de acertar buenos tiros, darme oportunidades”, dijo Molinari. “Sabía que no iba a ser fácil. El curso fue firme y rápido ayer y sabía que no iba a ser fácil para los líderes, así que pensé que había una oportunidad externa. Y sí, solo comencé Haciendo putts, una de mis mejores rondas de todos los tiempos “.

Fue otra decepción para McIlroy, que ha jugado en el grupo final en tres de sus cinco eventos del PGA TOUR, y por novena vez sin ganar desde el inicio de 2018. Se recuperó de dos para ganar en Bay Hill hace un año. .

Esta vez, estaba en buena posición solo un tiro detrás de Fitzpatrick. Pero después de un putt de birdie de 25 pies en el tercer hoyo para empatar brevemente el liderato, McIlroy jugó los siguientes 12 hoyos con dos bogeys y 10 pares.

Fitzpatrick tampoco tuvo mucho que hacer. Recuperó el liderato con un birdie en el No. 4, sin darse cuenta de toda la acción en el otro lado del curso.

Molinari empató en el liderato con un putt de birdie de 18 pies en el hoyo 13, tomó la delantera con un birdie de dos putt en el 16 y luego estableció el objetivo con su gran birdie en el 18. Resultó ser demasiado para que alguien lo atrapara.

Nadie se acercó más que a un solo disparo el resto del día.

Molinari tiene cuatro victorias en todo el mundo en sus últimas 17 aperturas en los últimos nueve meses, y el italiano señaló la primera de esas victorias por desencadenar su cambio. Jugó en la ronda final del Campeonato BMW PGA en Wentworth empatado con McIlroy, cerró con un 68 y ganó por dos.

“Es difícil señalar con un dedo una cosa”, dijo Molinari. “Creo que, obviamente, la confianza tiene que ver mucho. Cuando gané el año pasado, jugando con Rory en los últimos grupos, no fue nada fácil. Desde allí comencé a desarrollar mi confianza y solo dije que podía obtener Está hecho.”

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