junio 18, 2021

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Del grupo latinoamericano pasaron el corte el chileno Joaquin Niemann y el venezolano Jhonattan Vegas con +2 en la posición 30 y el argentino Fabian Gomez en el lugar 58 con +4.

Tomado de: https://www.golfchannel.com/

Richard Bland: Getty Images

SAN DIEGO – Subiendo los cinco escalones hacia otra etapa de entrevistas, su cuarta de las cinco paradas para los medios, Richard Bland no miró a nadie en particular y se rió entre dientes: «¿Me estás diciendo que Rory lo hace esta semana tras semana?»

Ah, sí, las obligaciones del favorito, una posición en la que Bland no tenía experiencia hasta, bueno, hace unas cinco semanas, cuando a los 48 años se convirtió en el primer ganador de mayor edad en la historia del European Tour.

Ahora, lidera el U.S. Open, con 5 bajo par 137 por delante de una gran cantidad de campeones importantes y ganadores consistentes y súper talentos superados fácilmente al viejo que jugaba en su tercer Major de este siglo.

Y así, durante el lavado de autos en los medios, Bland habló … y habló … y habló, probablemente viendo más entrevistadores y enfrentando más preguntas y dando respuestas más detalladas que en cualquier momento de sus 28 años de carrera. Era tan entrañable como siempre, lo que no debería sorprender a quienes vieron su momento viral en las redes sociales con su familia luego de su tan esperado título (¡478 aperturas!) En el British Masters el 15 de mayo. Un Bland visiblemente emocionado encorvado a través de un monitor de televisión, vio a su madre llorando y le preguntó: «¿Estás bien, mamá?»

«¡No!» soltó entre lágrimas. «He estado esperando esto durante tanto tiempo».

«Tú y yo los dos», respondió.

Pero este no fue solo un dulce momento familiar, que afectó solo a los más cercanos a él. Llegaron mensajes de todo el mundo. Porcelana. Australia. America. Personas al azar en lugares aleatorios que se vieron obligados a acercarse y decirle al jugador vitalicio del Tour Europeo de 48 años lo inspirados que estaban por su persistencia, su paciencia, su clase.

«Eso es algo que no esperaba», dijo. «En realidad, solo soy un tipo que ganó un torneo de golf».

Pero los fanáticos de los deportes aman a los desamparados y a los veteranos cautelosos que usan su astucia y experiencia a su favor, que luchan contra el tiempo implacable y el talento despiadado, que siguen presionando a pesar de los resultados decrecientes. Por eso, una semana después del gran avance de Bland, el triunfo de Phil Mickelson en el Campeonato de la PGA resonó tan profundamente.

“Este ha sido un año para nosotros, los veteranos”, dijo Bland.

¿Cómo no amar eso?

¿Y cómo no amar esto?

Un hombre común que luce el logo de su club con sede en Londres, The Wisley, después de que le enviaran 10 partidos internacionales durante la semana. («No tengo un sombrero en este momento, así que si alguien está ofreciendo …»)

Un amante de los animales que mantiene a su chofer de cuatro años bajo una gorra de rinoceronte. («Dos cosas que no puedo soportar son el triple y la crueldad hacia los animales»).

Un bromista que pone en su biografía de Twitter que es un «golfista profesional de la gira europea durante la semana (pocos fines de semana libres)», lo cual es una leve subestimación para el 56% de su carrera.

Un molinillo que pierde su tarjeta a los 46 años, contempla brevemente su próximo movimiento («¿Qué voy a hacer, ir a buscar un trabajo de oficina? No soy tan inteligente, me temo») y, en cambio, se va a trabajar, recuperando su estado frente a los jugadores del Challenge Tour que pueden tener la mitad de su edad pero que aún no son tan hábiles.

Un guerrero anciano que todavía se deleita en pegarles a los «chicos del gimnasio», ya que todo lo que busca ahora es una banda de resistencia.

Y, sin embargo, aquí estaba Bland el viernes, haciendo frente en su última parada mediática y haciendo que Bryson DeChambeau, el revolucionario campeón defensor, esperara su turno en el micrófono. Después de cinco minutos, un funcionario finalmente trasladó a DeChambeau a la siguiente bahía de entrevistas, donde discutió extensamente su sesión de rango de tono negro y cómo una tecla de swing lo despertó en medio de la noche y cómo, una vez, solo una vez, quería que todas las facetas de su juego hicieran clic al mismo tiempo.

Bland, mientras tanto, parecía completamente desahogado, no hablando de una epifanía técnica, sino más bien de sus planes nocturnos de comer comida mexicana en el centro de Del Mar. Es la tranquila confianza de un hombre que trabajó duro hasta que finalmente capturó lo que quería, y ahora el resto… múltiples victorias, una gran contienda, tal vez un comienzo el próximo abril en Augusta National, solo pueden aumentar su inmensa satisfacción.

«Quiero más. Todo golfista quiere más. Ojalá pueda hacerlo de nuevo ”, dijo. «Pero es algo agradable cuando miras el sitio web del European Tour ahora, tengo ese ‘1’ junto a mi nombre».

Junto a este improbable paseo en el Abierto de Estados Unidos está su caddie, Kyle Roadley, quien puede relacionarse con la sensación de haber abandonado su profesión. Hace unos años, estaba en la bolsa de un talentoso prometedor llamado Sami Valimaki, pero fue despedido poco después, dijo, porque su jefe de 22 años prefería a alguien más cercano a su edad. Es bastante justo, y ahora Roadley, de 53 años, y Bland, de 48, se enfrentan a Torrey Pines juntos, incluso si sus aproximadamente 50 años de experiencia nunca han incluido la contienda por un campeonato importante. Al menos hasta ahora.

De hecho, Bland ha jugado en tantas majors (cuatro) como ganó uno de sus principales competidores, Brooks Koepka.

Ha habido otras oportunidades, explicó. Cuatro clasificados perdieron para el Abierto de Estados Unidos. Tres oportunidades perdidas en The Open. «Quizás podría haber jugado más cerca de las mayores de dos dígitos», dijo, pero con tantos jugadores consumados apilados detrás de él, ansiosos por pasar al viejo, no se molestó en profundizar o lamentar lo que podría haber sido. «No voy a perder el sueño por eso», dijo. «Estoy disfrutando de este ahora mismo»

crojas