enero 14, 2022

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Kevin Na sintió un control tan grande el jueves en el Sony Open en Hawái que igualó el mínimo de su carrera con 61 golpes, nueve bajo par, y aun así encontró razones para estar un poco decepcionado. Ancer (24), Grillo (51)y Villegas(132) en competencia.

Tenía la vista puesta en una ronda de menos de 60, especialmente cuando el viento de la tarde amainó, solo para ver tres buenas oportunidades de birdie fallar por poco. Terminó con un par salvado de 6 pies desde el bunker en el hoyo 17 e hizo un birdie de 6 pies en el par 5 18.

Eso le dio una ventaja de un golpe sobre Jim Furyk, de 51 años, quien sabe lo que es publicar una ronda en los 50. Furyk es el único jugador que ha hecho eso dos veces en el PGA TOUR.

“Hice todo bien hoy y mi juego con el hierro fue increíble”, dijo Na. “Y te digo algo, tuve la oportunidad de un 59. Di todo lo que pude. Estoy un poco decepcionado porque mis putts no cayeron, algunos de los buenos putts que hice no cayeron. Pero sigue siendo una buena ronda”.

Fue lo suficientemente bueno como para establecer el objetivo de ganar de forma consecutiva en Waialae. Na también tuvo un 61 el año pasado en la tercera ronda. Ahora tiene cinco rondas a los 61 años en su carrera en el PGA TOUR.

Este no le dio mucho espacio para respirar. Furyk y Russell Henley tenían 62 años, con Kevin Chappell y Seamus Power of Ireland entre los 63.

Furyk estuvo a la caza más de un cuarto de siglo después de ganar por primera vez el Sony Open. Hizo un hoyo en uno en el hoyo 17 para culminar una gran carrera hacia el final de su ronda.

Furyk pasó una década sin jugar en Honolulu hasta que regresó el año pasado una vez que se convirtió en elegible para los campeones del PGA TOUR de 50 años o más, que comienza la próxima semana en la Isla Grande.

“Tratando de prepararme para este año y ¿qué miro esta semana? Quiero ser competitivo”, dijo Furyk. “Quiero competir y ponerme en posición, en la caza, y también quiero tener una idea de dónde está mi juego y en qué quiero trabajar para el año”.

Furyk ganó hace tanto tiempo en Waialae que fue un año antes de que naciera Collin Morikawa. El torneo tuvo un patrocinador principal diferente en 1996, y las ventajas de ganar ($216,000 por el primer lugar, en comparación con $1.35 millones este año) incluían un pase de United Airlines para dos personas para viajar a cualquier parte del mundo durante un año.

Hubo otros recordatorios para Furyk.

«Jugué una ronda de práctica con un tipo que me llamó ‘señor’ y luego me preguntó qué era lo que más me gustaba del Champions Tour», dijo Furyk. “Y yo dije: ‘Nadie me llama ‘señor’. Dijo que su padre se enfadaría con él si no lo hacía».

En el curso, no ha cambiado mucho. Waialae está en la lista corta de campos del PGA TOUR que no favorecen la potencia total, e incluso después de las fuertes lluvias de hace una semana, hay suficientes golpes de rebote y balanceo en la calle para que se sienta aún más corto.

Furyk abrió con un bogey largo de tres putts, que no proyectó qué tipo de día tenía en los greens. Hizo un par de putts para birdie de 30 pies temprano, y luego terminó fuerte con putts para birdie de 12, 15 y 25 pies comenzando en el hoyo 14, y luego un hierro 6 para un as en el No. 17.

Na estaba libre de bogeys y de estrés. Sus siete birdies y su águila en el noveno hoyo par 5 estaban dentro de los 10 pies, y solo estuvo muy cerca del bogey en el 17 cuando tuvo que subir y bajar desde un bunker profundo a la derecha del green.

Chappell también tuvo un buen comienzo que necesitaba. Su carrera ha sido de altibajos desde que se operó la espalda baja después de la temporada 2018. También se dio cuenta de que era hora de cuidar algo más que su cuerpo.

«Definitivamente tuve algunas cosas persistentes el año pasado que venían de mi espalda durante todo el año, y al final del año decidí que no era bueno físicamente, no era bueno mentalmente y necesitaba tomarme un tiempo», Chappell. dicho. «Y así lo hice. El TOUR ha sido fenomenal con ese apoyo. Realmente me sumergí en el lado mental y lo creas o no, cuanto mejor estaba mentalmente, mejor estaba mi espalda».

“Ha sido un trabajo duro, pero ha sido genial”.

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