PGA de Colombia

PGA Colombia – Medio Siglo de Historia

La PGA, Profesional Golf Asociation, tiene presencia en casi todos los países del mundo y a ella pertenecen únicamente los jugadores de golf profesionales. En Colombia aparece la primera Asociación de Profesionales de Golf en 1956, gracias a la iniciativa del maestro argentino Miguel J. Sala, quien la presidió por más de 10 años con el respaldo de los primeros jugadores profesionales de golf colombianos.

Fue hace más de 50 años, eran muchachos que apenas comenzaban a vivir y el golf los cautivó por necesidad, por sorpresa o por curiosidad. Por esa época, a mediados del siglo pasado, la historia colombiana registraba la agitación política producto del famoso “Gaitanazo” o grandes acontecimientos como la llegada de la televisión al país.

Pero si se hablaba de golf, la referencia obligada era el grupo de profesores argentinos que durante varios años comandó la afición nacional por el juego y el liderazgo profesional en cuanta competencia existía en esos tiempos.

Y fue uno de esos grandes maestros argentinos, el profesor Alberto Serra -contratado en 1943 por el Country Club de Bogotá- a quien luego de 8 años de estadía en el país se le ocurrió el brillante experimento de formar a los primeros jugadores profesionales de golf colombianos.

El experimento funcionó a la perfección y es así como, en 1952, hacen su debut en las canchas de Bogotá, Cali y Medellín los profesionales Alvaro Tula, Julio Hernández, Rafael Barahona, Luis Arévalo, Julio Polanía, Alfonso Bohórquez y Jaime Victorino.

Ellos fueron la base del golf profesional en el país y se convirtieron en los primeros profesionales colombianos en conquistar triunfos en el extranjero. Su pasión por el golf era evidente y la preocupación por fortalecer el golf profesional se unió a la de una de las grandes glorias de este deporte, Miguel J. Sala, creador de la PGA en Colombia.

Cabe destacar también a profesionales como Juan Pinzón, Alfonso Bohórquez, Alberto Rivadeneira y Rogelio González, quienes han superado 120 triunfos nacionales e internacionales; así como a los ídolos actuales Gustavo Mendoza, Jesús Amaya, José M. Garrido, Daniel Merizalde, Mario J. Hurtado, Diego Vanegas, Rigoberto velasquez, Ivan Renjifo, Ángel Romero y Diego Serna, jugadores que han liderado el ranking nacional de la última década; así como a Eduardo Herrera y Marisa Baena, colombianos que han estado presentes en el PGA Tour y LPGA.

Actualmente la PGA Colombia registra un crecimiento sólido y permanente en cuanto a la calidad y cantidad de sus asociados. De esta manera la Asociación cuenta con más de 200 socios activos, entre jugadores e instructores profesionales, sin contar un promedio anual de más de 300 auxiliares de instructor y aspirantes al título de profesional.

ASI LLEGA EL GOLF A COLOMBIA

En Colombia el golf hace su aparición en el año de 1917 en el Country Club de Bogotá, gracias a dos de sus fundadores, don Joaquín Samper y don Carlos A. Vengoechea, quienes importaron de Europa este deporte e invadieron su afición entre amigos y vecinos.

“Ellos escogieron unos potreros situados debajo de la línea del Ferrocarril del Norte de Bogotá entre las calles 49 y 51. Allí jugaban todos los domingos por la carrilera y utilizaban como bunkers la banca del ferrocarril” recuerda el ex Presidente Alfonso López Michelsen.

En 1921 el Country Club decide traer de Escocia a los primeros profesionales, los señores Thomas Trendall y Frank Apleby, quienes además de encontrar una nutrida afición se enamoraron del país y se quedaron. Es a partir de este momento que comienza la era profesional del golf en Colombia.

OBJETIVOS DE LA PGA COLOMBIA

Uno de los principios que orienta las actividades de la PGA Colombia es el de elevar la categoría del Profesional de Golf a la posición que se merece, pues cuanto más fuerte, más organizada y mayor calidad tenga la rama profesional, mejor será la práctica de este deporte en el país.

Por eso este año la PGA Colombia ha iniciado un importante proceso de cambio para la historia del golf en el país, mediante el cual busca estimular la afición del juego en todo el territorio colombiano y promover la vocación profesional a través de su práctica masiva y calificada.

Así mismo trabaja en la búsqueda de diferentes escenarios para estrechar los vínculos de amistad y conocimiento entre golfistas aficionados y profesionales, así como la participación permanente en programas y actividades del deporte organizado y del plan nacional del deporte, la recreación y la educación física.

Para lograrlo se ha diseñado un calendario anual de importantes eventos que comprenden los Campeonatos Copa PGA, Pro Ams Invitacionales, Clínicas, Mini Giras, Torneos Regionales, la Escuela Clasificatoria, el Campeonato Nacional y la Clasificación a la Copa Mundo.

Otro valioso aporte de la Asociación al crecimiento y dignificación del golf en el país es la creación del Programa Académico PGA Colombia, pues por primera vez los socios y las personas vinculadas al golf cuentan con un programa de estudio, capacitación y especialización permanente en este deporte.

AÑO 2000… EL GOLF SE PONE DE MODA EN COLOMBIA

Para nadie es un secreto que la popularidad y masificación del golf es un fenómeno a nivel mundial que cada día atrae a más público de todos los estratos sociales. Colombia no es ajena a este fenómeno y hoy en día cualquier persona puede aprender y practicar el golf con facilidad logística y económica y sin necesidad de pertenecer a un club determinado.

Es por eso que la PGA Colombia quiere invitarlo a formar parte de la gran familia del golf, pues en nuestro país existen tantas y tales fortalezas que permiten asegurar que el golf se empieza a poner de moda.

Por citar algunos ejemplos, hoy juegan más de 30.000 golfistas entre aficionados y profesionales, existe alrededor de 5000 niños hasta los 12 años que practican este deporte, se cuenta con 47 canchas de excelente nivel y, en los últimos 30 años, los campos de golf han aumentado 7 veces.

Así mismo se ha registrado un aumento en el staff de la PGA Colombia gracias a la demanda permanente de instructores profesionales para su enseñanza y práctica calificada y la Asociación mantiene excelente relación con los clubes y con la Federación Colombiana de Golf.

Lo anterior si contar con que en la actualidad existe fácil acceso a las canchas de golf, los costos de los equipos, implementos y derechos de juego son bajos, no es necesario ser socio de un club para poder jugar y hay un gran crecimiento en el número de academias para su aprendizaje.

JUGADORES COLOMBIANOS QUE CONQUISTAN EL MUNDO

Las cifras no mienten: en los últimos 10 años Colombia ha registrado más de 50 reconocimientos, triunfos y conquistas en importantes torneos internacionales de golf. Cifras que demuestran el alto nivel de competencia de nuestros jugadores profesionales y aficionados.

- Eduardo Herrera y María Isabel Baena pertenecen a la PGA y LPGA
- Eduardo Herrera campeón mundial aficionado de la Copa Eisenhower.
- María Isabel Baena, Mejor Jugadora Universitaria en los Estados Unidos por la Universidad de Arizona.
- Actualmente hay asignadas 40 becas en universidades de primer nivel en los Estados Unidos a jóvenes jugadores colombianos.
- Camilo Villegas, estudiante colombiano de la Universidad de Miami – Florida Gators, fue el mejor jugador universitario de los Estados Unidos.
- Jesús Amaya y Ángel Romero ganadores del Tour de las Américas temporada 2001 – 2002.

Publicado: 19 marzo, 2009 - Por admin - Leer mas...

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