junio 9, 2024

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Es un testimonio para Scottie Scheffler que un mal tiro es de alguna manera más sorprendente que una serie de tiros fenomenales, pero ese es el aire que ocupa actualmente el fugitivo No. 1 del mundo. Se espera excelencia, cualquier otra cosa es inusual.

Fue impactante ver a Scheffler lanzar un tiro de bunker junto al green al agua en el quinto hoyo par 5 el sábado en Muirfield Village y cometer un bogey. Fue aún más confuso verlo fallar su golpe de salida fuera de límites en el noveno y cometer un triple bogey.

Sin embargo, cuando Scheffler recogió su bola de la copa en el green 18 para un bogey final, todavía tenía una ventaja de cuatro golpes en el Memorial Tournament presentado por Workday, firmemente en la pole position para su quinta victoria esta temporada.

Eso no sorprendió a nadie.

Scheffler coqueteó con el peligro durante gran parte del tercer asalto, realizando tiros errantes poco característicos de su forma reciente. Pero lo recuperaba cada vez que parecía que había renunciado al control. Scheffler lidera el PGA TOUR en porcentaje de recuperación y necesitaba toda esa habilidad. Disparó 71, 1 bajo par y siguió cada uno de sus bogeys (a pesar del 18) con un birdie.

“Obviamente, desearía poder tener 18 atrás, pero en general creo que jugué bastante sólido”, dijo Scheffler. “Sólo tuve un par de malos descansos y eso va a suceder en este campo de golf. Quiero decir, el campo de golf es realmente desafiante”.

Inquietante pero efectivo, Scheffler logró sortear un difícil club de golf Muirfield Village que jugó más de un golpe por encima del par el sábado. Hubo 24 dobles bogeys y cinco triples bogeys o peores. Schefler hizo una de esas cinco, pero es el único golfista en el campo que ha realizado tres rondas consecutivas por debajo del par.

Con una victoria, Scheffler sería el primero en ganar cinco veces en una temporada desde Justin Thomas en 2016-17. Han venido a los mejores eventos del PGA TOUR: un evento principal y cuatro eventos exclusivos. Su ventaja en la FedExCup y en el Ranking Mundial Oficial de Golf era prácticamente insuperable antes de esta semana y lo será independientemente de lo que suceda en la ronda final.

Scheffler tiene la oportunidad de cerrar el círculo de su año si cierra el trato el domingo. En el Memorial del año pasado, el lanzamiento de Scheffler fue puesto bajo el microscopio. Scheffler tuvo el segundo mejor desempeño en golpes de bola de cualquier persona en los 20 años anteriores en el PGA TOUR, ganando 20,7 golpes en el campo desde el tee hasta el green. Sin embargo, terminó un golpe detrás del ganador Viktor Hovland. ¿Por qué? Scheffler perdió 8,5 tiros en el campo. ¿Este año? Scheffler ha ganado más de tres golpes en el green en tres rondas.

Es la historia del 2024 de Scheffler. El putt impidió que el texano realmente se abriera paso el año pasado, pero el cambio a un putter de mazo, combinado con su trabajo con Phil Kenyon, eliminó la única debilidad del juego de Scheffler. Esa mejora, junto con su excelente juego con el hierro, lo ha ayudado esta temporada y el sábado.

Scheffler hizo birdies en el segundo y tercer hoyo, manteniendo su aproximación a menos de dos metros y medio en ambas ocasiones. Estuvo impecable con sus primeros cuatro golpes de aproximación antes de lanzar su segundo tiro a un búnker junto al green en el quinto hoyo. Ahí llegó el primer error de Scheffler. Lanzó el tiro sobre el green y hacia el agua. Hizo bien en salvar un bogey, embocando un tiro de 8 pies para ceder solo un tiro. Recuperó el tiro rápidamente, ampliando su aproximación desde un bunker de calle a siete pies en el sexto par 4.

En el estrecho noveno hoyo, Scheffler hizo su golpe de salida hacia la izquierda y la pelota rebotó en un árbol y salió de los límites, lo que provocó un triple bogey. Pisó el tee del décimo, lanzó un drive recto por la calle, se acercó a 9 pies y hundió el putt. Scheffler añadió birdies en el 12 y 15 antes de hacer tres putts en el green 18, su primer triple putt en 154 hoyos, para provocar un bogey.

Eso redujo su ventaja a cuatro golpes, con Adam Hadwin, Collin Morikawa y Sepp Straka persiguiéndolo con 6 bajo par. Scheffler formará pareja con Morikawa, una repetición de la pareja final del Masters de este año.

Muchos golfistas han superado márgenes similares para ganar, pero es difícil imaginar a Scheffler volviendo al campo. El sábado es una prueba.

«No sé si tendré una oportunidad mañana», dijo Hadwin, buscando su victoria en siete años. «Sabes, le das cuatro tiros al mejor jugador del mundo, es un poco difícil».

«Si Scottie hace lo que hace Scottie, será difícil vencerlo», dijo Straka.

Ha sido así durante la mayor parte de 2024. Ya nadie está sorprendido.

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