junio 9, 2024

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Scottie Scheffler tuvo más estrés del que quería el domingo en el Memorial y obtuvo la victoria que todos esperaban.

En un campo de Muirfield Village tan exigente, sólo seis jugadores rompieron el par, Scheffler tuvo su ronda final más alta en casi dos años con 2 sobre 74, y fue suficiente para contener a Collin Morikawa y ganar por quinta vez este año.

Scheffler, que empezó la ronda final con cuatro golpes de ventaja, nunca perdió la ventaja. Tampoco se sintió nunca seguro, especialmente en los últimos nueve hoyos, donde salvar el par parecía un trabajo duro.

Eso es lo que hizo falta en el hoyo 18. Estaba ganando a Morikawa por un golpe y ambos hicieron tiros de aproximación que rebotaron fuerte y alto desde el green hacia el rugoso. Ambos se astillaron a aproximadamente 5 pies. Scheffler enterró su putt para ganar, y la fuerza de su puño para celebrar mostró lo duro que fue este día para él y para prácticamente todos.

Lo que hizo que el día fuera aún más especial fue el apretón de manos con el anfitrión del torneo, Jack Nicklaus, y con su hijo Bennett, de un mes de edad, en brazos, en su primer evento del PGA Tour.

«Este es un lugar difícil de cerrar», dijo Scheffler. “Fue una prueba divertida de golf. Me gusta cuando se pone así de difícil. No lo hice muy bien hoy, pero hice lo suficiente”.

Morikawa, quien jugó en el grupo final de ambos majors este año, embocó un putt para birdie de 30 pies en el hoyo 12, par 3, y se mantuvo pisándole los talones a Scheffler el resto del camino. Disparó 71, el único de los últimos 13 grupos que superó el par.

Adam Hadwin estuvo ahí con ellos hasta cerrar con tres bogeys seguidos para un 74 para terminar solo en tercer lugar.

Scheffler terminó con 280, 8 bajo par y ganó $4 millones en este evento emblemático y su bolsa de $20 millones. Eso lo eleva a más de $24 millones para el año, rompiendo el récord de ganancias de la temporada del PGA Tour (y apenas es junio) que estableció el año pasado en esta era de ganancias en aumento.

También se convirtió en el primer jugador desde Tom Watson en 1980 en ganar cinco veces en el PGA Tour antes del US Open.

Eso será la próxima semana en Pinehurst No. 2, y Scheffler irá al US Open como gran favorito. Este fue su undécimo torneo consecutivo con un top 10.

Morikawa recaudó 2,2 millones de dólares y ahora tiene un gran colchón mientras intenta asegurarse el cuarto lugar para los estadounidenses que viajarán a París este verano para los Juegos Olímpicos.

Hadwin estuvo a un tiro del liderato hasta que terminó los primeros nueve con un par de bogeys. Se mantuvo en la lucha hasta cerrar con un par de bogeys para un 74. Aún así, su tercer puesto lo coloca por delante de Corey Conners por el segundo lugar canadiense en los Juegos Olímpicos.

El ranking mundial después del Abierto de Estados Unidos determina quién irá a París.

Scheffler tuvo sólo un birdie, un putt de 10 pies en el sexto hoyo, y falló dos oportunidades de birdie dentro de los 10 pies en los últimos nueve hoyos que podrían haberle proporcionado un colchón.

Pero hizo el más grande en el par 3 del 16.

Scheffler y Morikawa estaban a unos 90 pies de distancia del green súper resbaladizo. Scheffler usó el putter y lo golpeó débilmente, quedándose corto a 15 pies. Morikawa se desprendió del collar y también golpeó a un peatón a unos 20 pies de distancia.

Morikawa falló su par putt y Scheffler enterró el suyo para tomar una ventaja de dos golpes.

Sin embargo, Scheffler falló su último tiro el día 17 y se aferró nuevamente a una ventaja de un golpe jugando el difícil día 18, que terminó con un último putt.

El siguiente paso es la prueba más dura del golf, y los jugadores sintieron que acababan de terminar una en Muirfield Village.

“Se podría verlo de dos maneras”, dijo Hadwin. «O es una buena preparación para la próxima semana o simplemente nos patearon el trasero antes de comenzar la próxima semana».

Para Scheffler es otra victoria, la undécima de su carrera y la duodécima a nivel mundial. Ha terminado fuerte para ganar en grande o remontar. Se ha alejado cuando la salida estaba apretada. Esta vez estuvo a punto de perder una ventaja de cuatro golpes.

Fue su ronda final más alta desde un 74 en el Abierto Británico en St. Andrews en 2022. Pero figura en el libro como otra gran victoria contra los campos más fuertes. Ahora ha ganado tres eventos emblemáticos (Bay Hill y Hilton Head fueron los otros), además del The Players Championship y su segunda chaqueta verde en el Masters.

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